Le ebike danno gli stessi benefici delle bici muscolari, che ci piaccia o no

14 Dicembre 2020

Ebike e bici muscolari: esiste una diatriba alimentata da discussioni che lasciano il tempo che trovano, perché solitamente vengono portate avanti con argomentazioni soggettive ed emotive e senza basarsi sui dati. Tra i ciclisti “duri e puri” le bici elettriche vengono viste come “il male”, mentre le bici “muscolari” sono l’emblema della pura fatica. Ma è davvero così?

In realtà si tratta di una concezione errata e la scienza è qui per dimostrarcelo.

Ebike e salute dell’individuo

sondaggio su ebike

Uno studio a livello europeo, commissionato dall’azienda Shimano, ha scoperto che l’Italia è il terzo paese in Europa con più voglia di iniziare a pedalare con un’ebike.

I soggetti intervistati, nessuno dei quali già utilizzatore della bici, hanno motivato la loro volontà con le seguenti frasi:

  • Per mantenermi in forma; 
  • Per proteggere l’ambiente;
  • Per risparmiare;
  •  Per rendere più semplice l’andare in bicicletta;
  • Per evitare il traffico;

La prospettiva dell’utilizzo delle biciclette elettriche per la mobilità sostenibile può avere un reale impatto sulla salute della popolazione. Infatti le biciclette elettriche sostengono la pedalata solo fino ai 25km/h ed erogano una potenza massima di 250w. Ciò significa che l’attività fisica è comunque modulabile e reale e che il grande supporto che la bici elettrica da all’utilizzatore è soprattutto nelle ripartenze da fermo (semaforo, stop ecc).

Nello studio “Physical activity when riding an electric assisted bicycle” (International Journal of Behavioral Nutrition and Physical Activity, 2017), è stato visto che soggetti che passano da una modalità di spostamento casa-lavoro in auto a bici elettrica nel tempo mostrano i medesimi miglioramenti a livello cardiovascolare di chi usa la bici tradizionale.

Nello studio “Electric bicycles as a new active transportation modality to promote health” (Medical Science Sport, 2017) è stato calcolato che l’utilizzo di una bicicletta “muscolare” comporta mediamente un MET (equivalente metabolico, una sorta di calcolo di quante calorie si bruciano per ogni ora di attività) di 6,4-8,2, mentre il passaggio a una bicicletta elettrica, per lo stesso percorso, comporta un MET di 4.1-6.1, quindi prettamente sovrapponibile.

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Nel documento promosso dal Ministero dei trasporti danese, dal titolo “E-bikes in the Mainstream: Reviewing a Decade of Research” (Transport Reviews, 2015), è emerso che, dato che le bici elettriche sono tendenzialmente più pesanti di quelle muscolari, nei soggetti sedentari l’uso delle bici a pedalata assistita comporta un adattamento della forza muscolare più rapido rispetto all’uso di una bici muscolare.

Ebike e capacità cognitive

ebike muscolari

Ma non è solo questione di polmoni, cuore e muscoli. In un recente studio, dal titolo “The effect of cycling on cognitive function and well-being in older adults” (PlosOne, 2019), sono stati coinvolti 100 soggetti tra i 50 e gli 83 anni, tutti senza alcuna esperienza di uso quotidiano della bicicletta. 36 di loro hanno pedalato su bici muscolari, 38 con ebike e 26 facevano parte del gruppo di controllo e quindi non pedalavano. Il compito assegnato era di pedalare almeno 30 minuti, 3 volte a settimana per 8 settimane (il gruppo di controllo non faceva nulla). Al termine delle 8 settimane le capacità cognitive dei soggetti pedalatori è aumentata di molto rispetto a quella del gruppo di controllo ma la notizia curiosa è che entrambi i gruppi di pedalatori hanno migliorato le capacità cognitive nello stesso modo.

Inoltre, nel test riguardante la percezione del proprio benessere generale, il gruppo delle ebike mostrava dei miglioramenti maggiori di quello delle bici muscolari. In generale chi aveva pedalato su un’ebike si sentiva meglio e questo è, secondo gli studiosi, determinato dal fatto che (grazie all’assistenza del motore) in media il gruppo delle ebike ha trascorso 2.39 ore a settimana in sella, rispetto alle 2.07 delle muscolari. In 8 settimane sono 240 minuti in più di utilizzo della bici, con una ricaduta positiva maggiore sulla salute generale degli individui.

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Le ebike sono un’opportunità?

So bene che citare gli studi e la scienza non servirà a far cambiare idea allo zoccolo duro di ciclisti “duri e puri” che vede nelle ebike il male (e che passa più tempo a guardare cosa fanno gli altri anziché godersi la pratica di questo meraviglioso sport) ma voglio comunque sollevare un pensiero critico.

ebike muscolari

Là fuori dalla porta di casa nostra, ci sono 30 milioni di italiani di età maggiore di 18 anni che sono considerati cronicamente sedentari. Il 30% di questi 9 clinicamente in sovrappeso oppure obeso. Di questi, 14 milioni hanno più di 65 anni e assumono almeno un farmaco al giorno, ogni giorno della loro vita. È una situazione che ha un costo di 14 miliardi di euro anno, che vengono presi dalle nostre tasse e destinati a pagare le cure di malattie facilmente prevenibili con l’attività fisica.

E se le ebike, anziché “il male”, fossero un’opportunità? L’opportunità di far muovere in maniera fisicamente attiva quei 30 milioni di nostri concittadini?

Immaginate un paese pieno di persone che si spostano con bici a pedalata assistita, che hanno un BMI adeguato, valori di pressione sanguigna corretti e che combattono efficacemente stress e depressione. Come sarebbe un paese così?

Ve lo dico io: sarebbe un paese più sereno, più felice e più sano.

E le ebike possono essere uno degli strumenti per raggiungere questo obiettivo, che ci piaccia o no.

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Il corretto posizionamento in sella

Commenti

34 Commenti su "Le ebike danno gli stessi benefici delle bici muscolari, che ci piaccia o no"

  1. Michele ha detto:

    Buongiorno a tutti io sono un’appassionato di mtb della domenica ed e da 5 anni che pratico questa disciplina fino a tre mesi fa avevo una muscolare e mi divertivo per i sentieri però con gran fatica riuscivo a fare i giri organizzati, adesso sono passato ad una ebike e mi diverto il doppio facendo più del 50% di quello che riuscivo a fare prima in conclusione vuol dire che io mi divertivo comunque, fatico uguale perché si sono allungati i giri e torno a cada non stravolto dalla fatica.🤙💪

  2. Piero ha detto:

    Salvo il fatto che ogni opinione sia da rispettare, vorrei fare una precisazione , la bicicletta non è necessario definirla muscolare poichè per definizione si tratta di un mezzo privo di motore proprio e che necessità del motore umano per muoversi.
    Tutto il resto dotato di motore non è bicicletta e quindi mi pare inutile confrontare effetti, pregi o difetti di mezzi che non hanno niente in comune se non un signor x seduto sulla sella.
    Pratico amatorialmente sia mtb che bdc e personalmente considero le e-bike nello stesso modo in cui considero i motorini, facciamo le stesse strade e gli stessi sentieri ma non abbiamo niente in comune forse perchè la bici sa dare emozioni di cui ti senti partecipe ed è carica di un fascino particolare legato alla fatica che le altre non possono dare.
    Le e-bike come tutti i “dispositivi di aiuto” è giusto esistano per chi ne ha bisogno.
    Ma finchè si può MTB forever !!!

  3. Roby ha detto:

    Ho 66 anni e da 30 sono un cicloamatore sia con bici da corsa che Mtb. Ho acquistato da poco una e-mtb non in sostituzione delle mie bici ma in aggiunta. Divertimento puro. Ma non chiamiamolo ciclismo. Detto questo sono assolutamente favorevole alle e-bike perché comunque se vuoi fare fatica la fai e se vuoi fare cose che con una tradizionale non avresti fatto neanche a 20 anni la fai. W la libertà di scelta! W tutte le bici. Abbasso il divano!

  4. Giovanni ha detto:

    E vero e un’opportunità io la vorrei comprare ma mannaggia costa ancora un bel po’ e fra famiglia e tasse non se po’ spero in futuro prima di morire (ho 56 Anni,) da circa 8-9 anni ho fatto MTB da un anno sono fermo per ripartire una ebike sarebbe ideale

  5. Massimo Santi ha detto:

    Grazie per l’interessante articolo. Da due anni uso regolarmente la ebike e mi ha cambiato completamente la vita. Abito in un paesino a 13 km dal centro abitato, sono pensionato e uso esclusivamente la ebike per andare in città e non solo.

  6. Ernesto Vittori ha detto:

    Sono d’accordo in toto sul senso dell’articolo. Non potevi essere più esauriente. Sono un appassionato che, per motivi di salute, ho dovuto prendere una decisione importante: abbandonare l’uso della bici o provare una ebike. Ho sempre pedalato in montagna e spesso su percorsi tecnici impegnativi e mai sarei passato all’uso di una bici muscolare esclusivamente in uscite banali di pianura. Da tre anni ormai esco con una ebike con compagni che usano la muscolare e mi sono imposto di usare quasi esclusivamente il minimo di assistenza. Ebbene ho ripreso gradualmente a fare ciò che facevo prima. Riesco a modulare perfettamente lo sforzo e anche dopo percorsi di 40/50 km con dislivelli importanti, non ho mai avuto alcun problema cardiaco. Preciso che sono portatore di 3 stent coronarici. In conclusione: la ebike mi ha fatto rinascere perché ero al limite della depressione. E con questo ho detto tutto.

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